"Ik kan echt niet zonder de werkplaats. Als ik hier nu niet was, zat ik alleen thuis en was de koelkast mijn beste vriend.'' Gerry Veldkamp uit Purmerend is één van de GGZ-cliënten die in de houtwerkplaats werkt van Grip aan de Nijverheidsweg in Purmerend.

Begeleider Joop Rothuizen: ,,Hier werken mensen met een psychiatrische achtergrond, die na een periode van ziekte, de draad naar betaald werk weer willen oppakken.''

Het is druk in de werkplaats. Er wordt gezaagd, geschuurd, gelachen en geverfd. Dag in dag uit komen er verschillende clienten naar de Nijverheidsweg, die op allerlei niveaus bezig zijn met het maken van houtconstructies. ,,De laatste tijd maken we vooral veel houten banken. Maar ook kasten om kussens in op te slaan worden hier in elkaar gezet", vertelt Rothuizen.

,,En nu het mooier weer wordt, komen er steeds meer opdrachten binnen, dus er is genoeg te doen.'' Al gaat het er volgens Rothuizen natuurlijk vooral om dat de cliënten begeleid worden in hun herstelproces. ,,Sommige jongens die hier werken keren daadwerkelijk weer terug in het werkveld. Zo leren ze hier weer om op tijd te komen, contacten te hebben met collega's en te werken met hun handen.''

Oude patroon

,,Maar er zijn ook jongens die niet meer terug kunnen. Die hebben gewoon al zo veel meegemaakt, dat een plek op de arbeidsmarkt er niet meer in zit. Toch zijn we voor beide groepen even belangrijk. Als wij er niet zijn, zitten jongens thuis en vervallen ze vaak in hun oude patroon. Dan beginnen ze bijvoorbeeld weer met drinken.''

Één van de cliënten die niet meer terugkeert op de arbeidsmarkt, is Gerry Veldkamp uit Purmerend. Hij kampte met psychische problemen. ,,Ik ben nu 65 en kom hier al ruim drie jaar. Iedere dag stap ik op de fiets en ben ik blij dat ik hier terecht kan. Ik ontmoet mensen, leer dingen en leer weer dingen aan anderen. Zonder de werkplaats zat ik nu eenzaam en alleen thuis.''

Rothuizen: ,,Helaas is het zo dat sommige cliënten niet meer langs kunnen komen, omdat ze hun eigen bijdrage niet meer kunnen betalen. Al gaat de gemeente gelukkig steeds beter om met de nieuwe wetgeving rond de wmo (wet maatschappelijke ondersteuning). Want juist de wat zwakkeren in de maatschappij kunnen niet zonder ons. Zij hebben dit soort werkplaatsen nodig.''