‘Ik heb mezelf kunnen herpakken, zonder druk maar met stimulans.’

Het overlijden van zijn moeder zorgde jaren geleden voor een stevige terugval bij Jeroen. Dat was het moment dat de keramiek uitkomst voor hem bood. ‘Ik ben chronisch alcoholist en op dat moment was ik down and out. Hier heb ik mezelf kunnen herpakken, zonder dat er veel druk achter zat maar met stimulans.’

Jeroen begon via Reakt met ‘blaadjes rapen’: bij drukkerij De Wissel deed hij productiewerk. ‘Je moet iets om handen hebben, anders red je het gewoon niet. Maar dat was niks voor mij. Toen kwam de klei in beeld en dat beviel me een stuk beter.’ Jeroen hield altijd al van klussen en heeft zoals hij zegt twee rechterhanden van zijn vader geërfd. Hij bleek aanleg te hebben voor keramiek.

Creatief proces

Een paar dagen in de week werkt hij bij atelier Anders Bekeken in Castricum aan zijn creaties. Hij maakt vaak zelf mallen en is, afhankelijk van het stuk, soms weken met een werk bezig. ‘Van tevoren heb ik in mijn hoofd wat ik wil maken. Soms maak ik er een schets van, soms is het alleen een idee. Maar ik heb het ook nodig om een beetje te kunnen lummelen tussendoor; wat heen en weer lopen, mijn tijd nemen.’ Jeroen verkoopt zijn werk ook online op zijn eigen website.

Eigen werkplek

Reakt en begeleider Jola boden hem structuur en houvast. Inmiddels heeft hij zijn leven op de rails en heeft hij die houvast niet langer op deze manier nodig. Jeroen is klaar voor een volgende stap: hij wil graag een eigen werkplek in Amsterdam. ‘Binnen een jaar wil ik een eigen werkruimte in Amsterdam. Het liefst een plek waar ook anderen werken, die me ook weer stimulans en inspiratie kunnen bieden.’ Wel zal hij het contact met begeleider Jola erg missen. ‘Dat is een van de redenen dat het moeilijk voor me is om weg te gaan.’